Nicotine et dopamine: ce que sont ces deux substances et comment elles interagissent entre elles

comment la nicotine et la dopamine interagissent

Comment devient-on dépendant du tabac? L’interaction entre la nicotine et la dopamine

Si vous êtes fumeur, vous savez très bien à quel point la dépendance au tabac est forte: peu après avoir éteint une cigarette, vous ressentez le besoin d’en allumer une autre et, lorsque vous essayez d’arrêter de fumer, les symptômes de sevrage sont si forts que la plupart de ceux, qui essaient de se débarrasser des blondes, échouent.

Saviez-vous que le principal coupable de la dépendance à la nicotine est un neurotransmetteur appelé dopamine? Si vous ressentez constamment le besoin d’allumer une cigarette, c’est précisément à cause de l’interaction entre ces molécules.

Dans l’article suivant, je vais vous expliquer ce que sont la nicotine et la dopamine, comment elles déclenchent la dépendance au tabac et quels sont les outils les plus efficaces pour arrêter de fumer.

Neurone vu au microscope électronique

Que sont la nicotine et la dopamine?

La nicotine est un alcaloïde psychoactif contenu dans certaines espèces végétales, dont le tabac. Il est synthétisé dans les racines et s’accumule progressivement dans les feuilles, jusqu’à atteindre une concentration comprise entre 0,6% et 3%.

Lorsque le tabac est fumé, la nicotine est absorbée au niveau des alvéoles, passant dans les vaisseaux sanguins. En revanche, s’il est absorbé par la consommation de produits à mâcher ou à priser, il pénètre dans la circulation sanguine par les muqueuses buccales et nasales. Cependant, une fois dans le sang, la nicotine se déplace vers le cerveau, où elle traverse la barrière hémato-encéphalique et se lie à des récepteurs nerveux particuliers appelés récepteurs «cholinergiques».

La dopamine, quant à elle, est une molécule synthétisée dans le corps humain qui remplit la fonction importante de neurotransmetteur. Il est principalement connu pour être responsable des sentiments de plaisir et de gratification que l’on éprouve lors d’activités satisfaisantes, comme manger de bons aliments et avoir des rapports sexuels.

Elle a également des fonctions cruciales dans la mémoire, l’apprentissage, le contrôle de l’humeur et du comportement, la capacité d’attention, la régulation du sommeil, le contrôle des mouvements et la sécrétion de prolactine.

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Le mécanisme de la dépendance à la nicotine: voici comment on devient esclave de la cigarette

Maintenant que nous avons expliqué ce que sont la nicotine et la dopamine, il est important d’illustrer comment leur interaction est responsable de l’asservissement au tabac.

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que la dépendance au tabac est si forte qu’elle a été classée comme supérieure à toutes les autres drogues, à l’exception de la cocaïne et de l’héroïne! Le besoin de nicotine est provoqué par l’interaction de cette molécule avec le système nerveux, ce qui entraîne une augmentation de la production de dopamine.

Comme nous l’avons expliqué, ce neurotransmetteur procure une forte sensation de plaisir et de gratification, ce qui incite les fumeurs à vouloir prendre des doses de nicotine de plus en plus élevées. Ce mécanisme a été démontré par de nombreuses expériences qui ont montré que le blocage de la libération de dopamine est suffisant pour atténuer le besoin de nicotine.

Les symptômes typiques de la dépendance au tabac sont les suivants:

  • l’anxiété;
  • agitation et irritabilité;
  • l’insomnie;
  • perte d’appétit;
  • la colère et la frustration;
  • transpiration accrue.

Garçon accro à la nicotine allumant une cigarette

Comment se débarrasser de la dépendance à la nicotine

Le plus grand danger de la dépendance à la nicotine ne réside pas dans la dangerosité de la molécule elle-même, mais dans les risques pour la santé liés au fait de fumer du tabac. En effet, la combustion produit une très grande quantité de toxines nocives pour le corps humain, dont beaucoup ont des effets cancérigènes.

Cependant, la forte dépendance provoquée par les blondes fait qu’il est très difficile de s’en passer, c’est pourquoi de nombreux produits destinés à diminuer progressivement le besoin de fumer ont été mis sur le marché: ce sont les appareils dits NRT (Nicotine Replacement Therapy).

Le nom ne vous dit peut-être rien, mais vous les connaissez bien: il s’agit de tous ces produits à base de nicotine, tels que les chewing-gums, les patchs et les sprays oraux, qui sont recommandés pour arrêter de fumer. Néanmoins, les statistiques indiquent que ces remèdes contre la dépendance à la cigarette sont rarement efficaces.

Des études récentes ont toutefois montré qu’il existe une alternative plus efficace aux dispositifs de TSN dans la lutte contre la nicotine: les cigarettes électroniques. Des chercheurs du King’s College de Londres ont constaté que les fumeurs qui essaient d’arrêter de fumer avec des e-cigs réussissent dans environ 60% des cas — un pourcentage extrêmement élevé!

C’est pourquoi le gouvernement britannique accorde de plus en plus d’importance aux e-cigarettes dans la lutte contre le tabagisme, à tel point que les autorités britanniques envisagent d’autoriser les médecins à prescrire des e-cigarettes avec une prise en charge financière par le National Health Service.

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En conclusion

Nous avons expliqué ce que sont la nicotine et la dopamine, comment leur interaction sous-tend la dépendance au tabac et quels sont les remèdes les plus efficaces pour vaincre cette dépendance.

Les études scientifiques les plus récentes indiquent que la cigarette électronique est le dispositif le plus efficace pour aider à arrêter de fumer et en Angleterre elle pourrait bientôt être prescrite par les médecins comme remède contre la dépendance à la nicotine.

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