La nicotine est-elle cancérigène ? Le mot de la science

Que dit la science sur le caractère cancérigène de la nicotine ?

Le tabagisme et le risque de cancer : la nicotine est-elle le coupable ?

Si vous fumez ou vapotez, vous savez que vous prenez de la nicotine tous les jours. Vous savez probablement déjà que cette substance n’est pas totalement inoffensive, mais vous n’êtes peut-être pas conscient de tous les effets qu’elle peut avoir sur votre santé.

Un jour, vous avez peut-être entendu une connaissance dire que la nicotine est cancérigène, ou vous l’avez peut-être lu sur le web : finalement, vous pouvez effectivement trouver des articles sur internet qui le prétendent.

Serait-ce la vérité ? La consommation de nicotine fait-elle vraiment courir un risque de cancer, ou s’agit-il d’un canular ?

Nous répondrons à ces questions dans l’article suivant, dans lequel nous expliquerons également quelles sont les différences entre les blondes et les e-cigarettes en termes de nocivité.

Femme allumant une cigarette

La nicotine n’est pas une cause directe de l’augmentation du risque de cancer.

La croyance selon laquelle la nicotine est une molécule cancérigène est très répandue, mais en fait, les recherches scientifiques montrent que ce composé chimique n’augmente pas le risque de cancer.

Toutefois, cela ne signifie pas qu’il s’agit d’une substance inoffensive : l’absorption constante de nicotine peut avoir des effets néfastes sur le système circulatoire.

Cette molécule agit sur les récepteurs du système nerveux en provoquant l’accélération du rythme cardiaque et la constriction des vaisseaux sanguins. À long terme, le cœur s’affaiblit et les artères s’amincissent et perdent leur élasticité. C’est pourquoi la consommation régulière de nicotine augmente le risque de nombreuses maladies cardiovasculaires telles que l’infarctus, l’accident vasculaire cérébral, l’hypertension et l’anévrisme aortique,

En outre, cette substance peut hautement être toxique si elle est prise en trop grande quantité. La dose létale de nicotine est d’environ 40 mg, mais il est généralement impossible de l’atteindre en fumant une cigarette ou en vapotant. Toutefois, l’ingestion de tabac ou de liquides qui en contiennent un pourcentage élevé peut entraîner une intoxication aiguë, qui se manifeste par les symptômes suivants :

  • des convulsions ;
  • paralysie musculaire ;
  • arrêt de la respiration ;
  • le coma.

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Quelle est la cause de la cancérogénicité des cigarettes ?

Donc, la nicotine n’est pas cancérigène. Pourtant, nous savons que le tabagisme peut considérablement augmenter le risque de cancer. Mais, alors, qui est responsable de la cancérogénicité des cigarettes ?

Il faut savoir que la fumée de cigarette contient des centaines de molécules toxiques, et que des dizaines d’entre elles possèdent des effets mutagènes et oxydants qui favorisent le développement des cellules cancéreuses. Parmi ceux-ci, les plus connus sont :

  • formaldéhyde: un composé chimique utilisé dans la production de désinfectants. De plus, il augmente le risque de carcinome nasopharyngé, de leucémie et de cancer de la gorge ;
  • le benzène, un liquide inflammable contenu dans le pétrole. Il peut endommager l’ADN et favoriser de nombreux néoplasmes, comme le cancer du poumon et le cancer du foie ;
  • l’acétaldéhyde, un autre liquide inflammable utilisé pour adoucir le goût des cigarettes. Comme le benzène, ce composé a également des effets mutagènes et augmente le risque de développement de cellules cancéreuses ;
  • l’arsenic, un semi-métal hautement toxique qui, dans le passé, était souvent utilisé comme poison pour commettre un meurtre. Il peut causer de graves dommages au système cardiovasculaire, aux organes digestifs et aux poumons, et inhibe les mécanismes de réparation de l’ADN ;
  • le cadmium, un métal utilisé dans la production de piles et de plâtres. S’il est pris à fortes doses, il altère potentiellement le fonctionnement des reins, du système reproducteur, du système nerveux et des vaisseaux sanguins.

Un garçon qui fume et émet un gros nuage de vapeur.

Vape ou tabagisme : quelle est l’alternative la moins nocive ?

Comme nous l’avons expliqué, la nicotine n’augmente pas le risque de cancer, mais elle constitue tout de même un danger pour la santé. Le caractère cancérigène de la cigarette n’est donc pas dû à cette molécule. Cependant, à des dizaines d’autres composés chimiques présents dans la fumée de cigarette et produits par la combustion du tabac.

Les liquides pour e-cigarettes contiennent de la nicotine, néanmoins sont consommés sans combustion : la vapeur de l’e-cig ne contient ainsi pas toutes les toxines présentes dans les cigarettes traditionnelles. Tout ceci laisse penser que le vapotage est moins nocif que le fait de fumer du tabac. Pourtant, nombreux sont ceux qui se méfient encore des e-cigs et les considèrent comme aussi nocifs que les blondes, si ce n’est plus.

Quelle est la vérité ?

La recherche scientifique ne dispose pas encore de suffisamment d’informations pour évaluer avec précision les effets à long terme des e-cigarettes. Toutefois, les études réalisées à ce jour semblent s’accorder sur le fait que les e-cigarettes sont beaucoup moins nocives que les blondes, comme l’affirme l’Association italienne pour la recherche sur le cancer.

Songez qu’en 2015, Public Health England, une agence du ministère britannique de la Santé, a comparé les résultats de nombreuses recherches sur les effets nocifs du vapotage et du tabagisme. Les résultats du passage au crible ont été très clairs : des données des études prises en compte, il ressort que les risques de l’e-cigarette sont inférieurs de 95 % à ceux du tabagisme blond !

Attention : le vapotage n’est pas une activité inoffensive, juste une alternative moins nocive au tabac. Si vous ne fumez pas, n’utilisez pas d’e-cigarettes.

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En conclusion

Vous savez maintenant que la nicotine n’est pas une substance cancérigène, mais cela ne signifie pas qu’elle est inoffensive. En réalité, elle peut avoir des effets négatifs sur le système circulatoire et entraîner des maladies du cœur et des vaisseaux sanguins.

La cause de la cancérogénicité des cigarettes traditionnelles est la présence de dizaines de produits de combustion du tabac dans la fumée de cigarette.

La vapeur des e-cigs, en revanche, ne contient pas toutes ces toxines qui peuvent favoriser le développement du cancer, et selon plusieurs organismes de santé faisant autorité, les e-cigarettes sont moins nocives que les blondes. Néanmoins, il convient de garder à l’esprit que le vapotage n’est pas une activité sans risque pour la santé ; il doit seulement être considéré comme une alternative moins nocive au tabagisme.

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