Qui est l’inventeur de la cigarette électronique? Histoire de la naissance de l’e-cig

Qui a inventé la cigarette électronique ?

Comment un pharmacien chinois a eu l’idée de développer le premier appareil à fumer?

Il n’est pas rare que les détracteurs du vapotage déclarent ouvertement que les e-cigarettes ont été inventées par les fabricants de tabac pour rendre les jeunes esclaves de la nicotine et les inciter à acheter des cigarettes traditionnelles.

En réalité, les grandes compagnies de tabac n’ont absolument rien à voir avec la naissance des e-cigs; au contraire, elles les ont ignorées ou ont essayé de les faire interdire pendant des années (et le font encore aujourd’hui).

La vérité est que les e-cigarettes ont été inventées par des personnes qui voulaient arrêter de fumer et dont l’objectif était d’aider les fumeurs à arrêter.

Dans cet article, nous allons vous expliquer la véritable histoire de la naissance de notre chère e-cig.

Ampoule animée essayant de s'allumer en branchant une prise électrique

Ampoule animée tentant de s’allumer en branchant une prise électrique

Les premiers pas vers la cigarette électronique: quand la bonne idée arrive au mauvais moment
Vous avez lu le titre et vous savez déjà que la première cigarette électronique a été développée en Chine, n’est-ce pas? Faux!

À vrai dire, le premier dispositif de vapotage électronique a été mis au point aux États-Unis!

Ne vous sentez pas lésé: je vais maintenant tout vous expliquer en détail.

En 1963, l’Américain Herbert A. Gilbert a demandé un brevet pour sa «cigarette sans fumée et sans tabac», et sa demande a été acceptée en 1965. Cette invention fonctionnait avec des liquides sans nicotine, mais produisait une vapeur aromatisée censée remplacer la consommation de cigarettes.

Gilbert a réalisé plusieurs prototypes, mais il n’y a pas eu de réels intérêts commerciaux pour ce dispositif innovant: d’autre part, il n’y avait toujours pas de besoin de trouver une alternative moins nocive aux cigarettes traditionnelles. La communauté scientifique commençait tout juste à mettre en évidence les dommages causés par le tabagisme et le public n’était pas encore conscient de la nocivité du tabac.

Personne ne s’est sérieusement inquiété des risques pour la santé.

En outre, l’invention de Gilbert présentait des problèmes techniques qui ne pouvaient pas être résolus avec la technologie des années 1960: elle fonctionnait sur piles, mais les piles rechargeables disponibles à l’époque étaient très chères et encombrantes. Les appareils conventionnels n’étaient pas non plus une alternative viable, car ils ne pouvaient pas stocker suffisamment d’énergie pour faire fonctionner les prototypes de l’inventeur américain.

En bref, la première cigarette électronique était vraiment en avance sur son temps — trop loin! Un exemple classique de la bonne idée qui arrive au mauvais moment.

C’est pourquoi l’invention futuriste de Gilbert a été oubliée pendant une bonne quarantaine d’années.

Lire aussi: Des cigarettes moins nocives: pourquoi les e-cigarettes sont moins dangereuses que les cigarettes traditionnelles

Combattre le tabagisme par une alternative moins nocive: telle était l’idée du père de la e-cig

En 2001, Hon Lik, pharmacien spécialisé dans la médecine traditionnelle chinoise et travaillant dans un laboratoire de recherche agricole, a repris l’idée de Gilbert.

Cet homme était un gros fumeur et, après avoir perdu son père à cause d’un cancer, il a décidé qu’il était temps de se libérer de l’habitude de la cigarette. Dans le passé, il avait essayé de surmonter sa dépendance avec des patchs à la nicotine, mais, comme beaucoup d’autres personnes, il a constaté que ces dispositifs n’étaient pas particulièrement efficaces.

Il a donc commencé à expérimenter un système de vapotage, en testant différents liquides pour trouver celui qui pourrait reproduire la sensation de l’inhalation de la fumée de tabac. De plus, il a finalement choisi le propylène glycol, un additif alimentaire commun et non toxique qui est encore aujourd’hui l’un des principaux ingrédients des e-liquides, avec la glycérine végétale.

Le premier prototype de vaporisateur était plutôt encombrant: l’étape suivante consistait à le transformer en un appareil pratique pouvant être utilisé par tout le monde. Heureusement pour lui, Lik avait un gros avantage sur Gilbert: au début des années 2000, les piles au lithium bon marché et de grande capacité étaient devenues monnaie courante et servaient à alimenter une foule d’appareils tels que les téléphones mobiles et les ordinateurs portables.

Ce détail a fait la différence entre son invention et celle de l’inventeur américain: grâce à la technologie disponible en 2001, la première cigarette électronique est née.

Garçon fumant avec une cigarette électronique moderne

L’évolution ininterrompue de la cigarette électronique

Le mérite de l’invention de la cigarette électronique revient à parts égales à Hon Lik et Herbert A. Gilbert. Cependant, au fil du temps, ce dispositif a continué à évoluer grâce aux contributions de nombreux autres esprits.

Les fumeurs britanniques Umar et Tariq Sheikh, par exemple, ont amélioré le modèle de base en trois parties (cartouche, atomiseur et batterie) en combinant la cartouche et l’atomiseur, créant ainsi le premier «cartomiseur». Le mod apprécié par la plupart des fumeurs d’aujourd’hui. En revanche, a vu le jour grâce à Matt et Ted Rogers, également britanniques, qui ont développé le premier prototype.

Depuis lors, des dizaines d’autres améliorations ont été expérimentées, parfois reléguées au rang de simples dispositifs pour amateurs, d’autres fois, au contraire, elles ont connu un succès retentissant et sont entrées dans le courant dominant.

En résumé, le large choix dont nous disposons aujourd’hui entre de nombreuses cigarettes électroniques adaptées à tant de types d’utilisation différents, nous le devons à l’effort choral de diverses personnes qui, depuis les années 1960, ont fait preuve d’ingéniosité pour trouver une alternative moins nocive aux méchantes blondes.

Lire aussi: Qu’y a-t-il dans une cigarette? Les principales substances responsables des méfaits du tabagisme

En conclusion

Nous avons expliqué l’histoire de la naissance de la cigarette électronique.

Comme vous l’avez lu, bien que la paternité du premier appareil soit généralement attribuée à Hon Lik, un autre inventeur a joué un rôle clé dans la création de l’e-cig: l’Américain Herbert Gilbert.

Quoi qu’il en soit, comme je vous l’ai expliqué, derrière la naissance de la cigarette électronique se cache le désir de créer une alternative aux cigarettes qui réduirait les dommages causés par la fumée du tabac. Maintenant que vous savez cela, la prochaine fois que quelqu’un dira que les e-cigs ont été inventés suite à une conspiration des grandes compagnies de tabac, vous pourrez lui expliquer pourquoi il a tort.

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